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천사들의 우산이 되어주세요! - 광주 한사랑 마을에서의 봉사활동
경기 성남외국어고등학교 2학년 김현지 기자  |  solis99@naver.com
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[168호]
승인 2017.02.05  19:14:52
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▲ 한 봉사자가 식사를 돕고 있는 모습

기자가 ‘한사랑 마을’에 대해 알게 된 것은 학교 봉사활동 때문이었다. 이곳에서의 봉사활동이 정말 뜻 깊었기에 독자 분들에게도 소개하고자 한다.


경기도 광주시 초월읍에 있는 한사랑 마을은 어린이재단의 직영기관이다. 중증장애인들의 보호, 치료 및 상담을 포함한 전문적인 사회복지서비스 제공을 목적으로 1988년 설립되었다. 거주하고 계신 분들은 110명 정도이다. 이곳에 처음 방문하면 교육을 받는데 마을에서 생활하고 계시는 분들을 거주인이라고 부르도록 한다. 장애인이라는 표현은 사용되지 않는다. 거주인 분들의 의사를 따라 정한 호칭이며, ‘오빠’, ‘언니’라고 부르는 게 일반적이다.


누군가가 나를 전적으로 필요로 하고, 도울 수 있다는 건 정말 좋은 일이었다. 처음에는 힘들기도 했다. 거주인 분의 말벗을 할 때 돌아오는 답이 없어 의중을 알 수 없다는 점에서였다. 하지만 시간이 지나며 나의 이야기를 모두 들어주고 있다는 생각이 들었다. 그러니 기분이 좋아져서 자연스레 가벼운 고민들을 털어놓게 되기도 하고 좋아하는 노래도 불러드리게 되었다. 조그만 아기들도 너무 귀여웠다. 열심히 아기를 웃기다가 얻게 된 웃음은 그 어느 것보다 값진 느낌이었다. 식사를 돕고, 산책을 나가고, 방을 정리하고 청소하는 봉사활동도 했다.


한사랑 마을을 방문할 예비 봉사자들에게(물론 교육을 받겠지만) 한 가지만 당부하자면, 봉사자는 그곳에서는 정말 큰 영향력을 가진 존재가 된다는 것이다. 한사랑 마을의 언니, 오빠들은 아무래도 외부와의 교류가 적어 자원봉사자들의 방문을 정말 좋아하신다. 때문에 봉사자들의 작은 모습 하나하나도 그분들께 큰 영향을 미친다는 점을 기억해야 한다.


봉사를 하며 느낀 한 가지 확실한 사실은 언니 오빠, 동생과의 만남은 봉사자들의 인생에도 큰 영향을 줄 것이란 사실이다. 누군가가 나의 도움을 절대적으로 필요로 하고 있다는 사실은 자존감이 낮았던 기자 스스로에게 있어서 ‘내가 도움이 되는 존재구나’는 것을 깨닫게 해주었다. 내 존재 자체만으로 가치가 있어지는 느낌은 평생 잊지 못할 것 같다. 인생의 무의미와 싸우거나, 자신의 가치에 의문을 갖고 있는 사람들에게 봉사를 해보는 것을 권하고 싶다. 혹자는 봉사는 타인을 위한 것이지 자신을 위한 것이 아니라고 말할 지도 모른다. 그러나 봉사의 진정한 의미는 서로가 행복한 것이라고 생각한다.


봉사를 마치고, 너무 아쉽고 정들어서 눈물이 나오려는 것을 꾹 참고 웃으며 다시 오겠다고 약속했다. 그리고 그 약속을 지켰다. 배정된 다니엘 방에서 다시 만나겠다는 약속을 지키고 너무 즐거웠다.
여러분도 천사들의 우산이 되어보는 건 어떤지. 여러분의 웃음이 그들을 따뜻하게 하고, 그들의 웃음이 여러분을 따뜻하게 할 것이다.
 

한사랑 마을 봉사활동 신청!

전화: 031) 764-2115,   홈페이지: www.hanlove.or.kr


 

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