자유기고
청소년을 위한 쉽고 재미있는 무역
서울 일신여자상업고등학교 2학년 원진이 기자  |  wjin2418@naver.com
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[180호]
승인 2018.02.19  10:49:12
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우리가 학교에 다니고 공부를 하고 있는 사이 쉴 새 없이 일어나고 있는 무역. 이 ‘무역’에 대해 생각해 본 적 있나요? 우리가 매일 먹는 반찬, 손에 들고 다니는 문구류 등도 무역으로 인한 것들이 많습니다. 외국에서 수입한 생선, 외국에서 만든 볼펜……. 이번 시간, 우리 삶에 빼놓을 수 없는 무역에 대해 잠시 생각해 봐요.

   


무역이란?
한 나라 안에서 거래가 일어난 것은 ‘국내거래’라고 합니다. 하지만 우리나라가 미국에 물건을 수출하였다면? 또는, 중국에서 상품을 사고 거래대금을 지불하였다면? 국가와 국가 간에 물품이 이동하였으니 ‘국제거래’라고 합니다. 이를 조금 더 어렵게 이야기하면 ‘무역’이라고 하지요.
 

무역은 좁은 의미와 넓은 의미의 무역으로 나뉩니다. 좁은 의미의 무역은 상품, 제품 같은 눈에 보이는 유형재가 국가 간에 거래되는 것입니다. 넓은 의미로는 유형재뿐만 아니라 영화, 게임, 애니메이션, 전자서적 등 형태가 없는 무체물까지 거래되는 것을 의미합니다. 과거에는 예를 들어, 음악을 외국에 수출한다고 하면 이를 CD에 담는 등 유형재로 만들어 보내야 했지만 현재는 무역의 범위가 점차 확대되고 있어 국가 간에 경제적인 거래가 발생한다면 이 행위를 모두 무역이라고 이야기합니다.
 

우리나라는 제한된 부존자원(경제적 목적에 이용할 수 있는 지각 안의 지질학적 자원)으로 인해 대외무역의존도(한 나라가 무역경제에 의존하고 있는가를 보여주는 지표)가 매우 높기 때문에 무역의 긍정적인 또는 부정적인 영향이 곧잘 미칩니다. ‘우리나라에서의 무역은 매우 중요한 역할을 하고 있다’고 한마디로 정의할 수 있을 것입니다.


 

무역의 양면성
다음과 같은 면에서 무역은 긍정적입니다. 무역을 통해서 해외로부터 원자재를 수입해오면 기업의 생산 원가는 절감됩니다. 싼 가격으로 물건의 원재료를 수입해 왔으니 그만큼 생산하는 원래의 가격은 싸지게 되지요. 그렇게 되면 소비자들도 상품을 저렴한 가격으로 구매할 수 있게 됩니다.
 

또, 우리는 해외에 시장을 개척하여(Central Terminal Station: 교역 상대국의 인가를 받아 현지법인을 설립한 후 그 법인의 명의 로 수입하여 현지에서 직접 판매하는 방식) 우리나라의 물건을 외국에 판매할 수도 있으며, 결국 이는 국가의 경제가 활성화 되도록 도움을 줍니다.
 

그리고 기술수출을 통해 우리나라의 기술을 판매하기도 하고, 해외의 신기술을 수입하여 국내생산을 더욱 발전시키기도 합니다.
 

그러나 무역은 부정적인 영향도 미칩니다. 예를 들어, 환율이 급격히 하락하게 되어 우리나라의 화폐가치가 상승하게 되었습니다. 이렇게 되면 수출상품의 가격 경쟁력이 떨어지게 됩니다. 그러면 수출이 감소하게 되고, 반대로 수입상품의 가격은 하락하게 되어 수입이 증가하게 되지요. 수출에 굉장히 의존을 많이 하는 나라라면 이러한 상황은 커다란 문제가 되어 국가경제에 악영향을 끼칠 수 있게 되는 것입니다. 또, 지나치게 수입이 증가한다면 국내에서 제품을 만드는 회사들이 큰 위기에 빠지게 될 것입니다. 이런 식으로 무역은 양면성을 지니고 있습니다.
 

한국은행의 통계자료에 의하면 우리나라의 대외무역의존도는 지속적으로 증가하고 있습니다. 무역을 한다는 것이 우리나라에서는 크게 중요하게 인식되고 있다는 뜻입니다. 그러니 이러한 무역에 대한 기본 개념을 갖추고 있으면 좋겠죠? 국제 거래가 활발하게 이루어지고 있는 오늘날, 정부와 기업, 근로자들 모두가 노력해서 경쟁력 있는 우리나라가 되면 좋겠습니다.

 

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